<div class="gmail_quote">
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="center"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">PRESS RELEASE</font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="center"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="4"><b>Wikipedia can promote health worldwide, say doctors</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>CITATION</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Heilman JM, Kemmann E, Bonert M, Chatterjee A, Ragar B, Beards GM, Iberri DJ, Harvey M, Thomas B, Stomp W, Martone MF, Lodge DJ, Vondracek A, de Wolff JF, Liber C, Grover SC, Vickers TJ, Mesků B, Laurent MR. &quot;Wikipedia as a key tool for global public health promotion&quot;. <font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>Journal of Medical Internet Research</i></font>. <font color="#0000ff"><a href="http://www.jmir.org/2011/1/e14/" target="_blank">http://www.jmir.org/2011/1/e14/</a> </font></font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>CONTENT</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><b>Sept, 2010 </b></font>- A group of doctors, scientists and medical students who write Wikipedia&#39;s medical articles call on their peers to join them in their efforts to provide the sum of all medical knowledge free to the world at large.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">In a viewpoint paper published in the peer-reviewed <font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>Journal of Medical Internet Research </i></font>(JMIR, the leading journal on medical informatics), they argue that the possibilities to use Wikipedia as a tool for worldwide health promotion are underestimated, citing its unique global reach and examples of how the Internet encyclopedia is used in humanitarian projects.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The authors are all members of Wikipedia&#39;s project that manages the health-related content. They note that both doctors and patients commonly seek health information online. Patients usually turn to search engines like Google for health-related queries, and previous research by these authors has shown that Wikipedia appears among those results in around 75% of cases [1].</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>Wikipedia&#39;s medical content broad and fairly accurate</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font size="2"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif">Based on a review of existing studies of Wikipedia&#39;s medical content, the paper concludes that Wikipedia has articles on an incredibly wide range of medical topics with few factual errors, </font></font><font face="Verdana, sans-serif">although most of Wikipedia&#39;s articles are only in the earliest stages of development </font><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif">and the readability needs to be improved.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">&quot;<font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>With more than 20,000 articles on health and more than 6,000 drug-related articles, there has never been more freely accessible health information on the Internet thanks to Wikipedia. But now we need more experts to expand these articles and to make them more accessible to the general public at the same time,</i></font>&quot; says Dr. MichaŽl Laurent, the article&#39;s corresponding author.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Although critics have questioned Wikipedia&#39;s open editorial policy and examples of errors have been widely published, the authors point out that the encyclopedia has developed multiple strategies to prevent damage to its articles (including the use of vandalism fighting software, automated correction scripts, page protection, edit filters, blocking and banning).</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>Calling all doctors to contribute</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Since WikiProject Medicine was founded by one of the authors (Dr. Jacob F. de Wolff) in April 2004, more than 200 editors (ranging from laypeople and students to doctors, nurses and professors) have registered at the virtual &#39;doctor&#39;s mess&#39;, where Wikipedia&#39;s medical content is discussed and coordinated. Over the years, the project has developed guidelines about writing good medical articles and finding reliable medical references. &quot;Wikipedia lends itself very well to evidence-based medicine,&quot; the article notes.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The group proposes that physicians may contribute to Wikipedia for several reasons, including the intellectual challenge to summarize a medical topic for the general public and the satisfaction that comes from editing an important source of medical information, watching the articles grow and rise among Google results, often outperforming review articles in leading medical journals.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">&quot;<font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>Wikipedia has an incredible audience. While one may not get accolades for what they contribute here, what one writes matters,</i></font>&quot; comments lead author James Heilman, MD.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">&quot;<font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>I&#39;ve written several articles which became the number one Google result for that topic after only a few days, surpassing reviews in core journals or information from universities and professional societies. Writing for Wikipedia means that you get to write what people will be reading,</i></font>&quot; Dr. Laurent explains.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Direct financial or scholarly incentives to promote editing of Wikipedia are still lacking, but the authors suggest several options, like giving doctors CME credits for editing Wikipedia.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Some areas of Wikipedia&#39;s medical content are controversial, and the authors sometimes have had to deal with fringe theories and quackery. But they say this should not deter interested medical contributors because plenty of non-controversial work needs to be done. Furthermore, Wikipedia has strict policies against personal threats to editors, and examples of real-life consequences are rare (Dr. Heilman has in the past been investigated -and acquitted- for adding all inkblots to the Wikipedia article on the Rorschach test; see <a href="http://www.nytimes.com/2009/08/24/business/24inkblot.html?_r=1" target="_blank"><font color="#0000ff">New York Times, Aug 23, 2009</font></a>).</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>Wikipedia as a global platform for health knowledge</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The paper explains how the encyclopedia could be used as a global platform for disseminating medical knowledge. Wikipedia&#39;s format has proven to foster mass collaboration, the encyclopedia exists in over 250 languages and its content is available under a copyleft license.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The article also cautions against the waste of human resources caused by the spread of experts across medical wikis (over 70 of which exist), none of which have attracted a similar &#39;long tail&#39; of editors or a similar global audience (for a previous discussion on this topic, see the <a href="http://www.nature.com/nm/journal/v13/n3/full/nm0307-231.html" target="_blank"><font color="#0000ff">News feature in Nature Medicine, 2007</font></a>).</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The authors point to recent collaborations with the National Institutes of Health, Google.org (the philanthropic arm of Google) and the Rfam RNA database, which they believe shows the enthusiasm for Wikipedia as a key source for online biomedical information.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>References</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">[1] Laurent MR, Vickers TJ. <font color="#0000ff"><a href="http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19390105" target="_blank">Seeking health information online: does Wikipedia matter?</a> </font>J Am Med Inform Assoc. 2009 Jul-Aug;16(4):471-9.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>ABOUT THE AUTHORS</b></font></font></font></p>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">James M. Heilman, MD, CCFP(EM) is an emergency physician at the Department of Emergency Medicine at Moose Jaw Union Hospital, Moose Jaw, Canada. He is also associated with the University of Saskatchewan College of Medicine in Saskatoon, Canada.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Eckhard Kemmann, MD, FACOG is a retired faculty member at the Department of Obstetrics, Gynecology and Reproductive Sciences, UMDNJ-Robert Wood, Johnson Medical School, New Brunswick, New Jersey, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Michael Bonert, MD, MASc is an anatomical pathology resident at the Department of Laboratory Medicine and Pathobiology, University of Toronto, Toronto, Canada.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Anwesh Chatterjee, MRCP is a respiratory medicine specialty registrar at the Department of Respiratory Medicine, Poole General Hospital, Poole, United Kingdom.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Brent Ragar, MD is an attending physician at the Departments of Internal Medicine and Pediatrics, Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School, Boston, Massachusetts, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Graham M. Beards, DSc is a specialist biomedical and clinical scientist in microbiology at Walsall Manor Hospital, Walsall, United Kingdom.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">David J. Iberri is a medical student at the University of Vermont College of Medicine, Burlington, Vermont, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Matthew Harvey, BMed is an anatomical pathology registrar at the Anatomical Pathology Department, Pathology Queensland, Royal Brisbane and Womenís Hospital, Brisbane, Australia. He is also an associate lecturer at the Division of Cellular and Molecular Pathology, School of Medicine, University of Queensland, Brisbane, Australia.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Brendan Thomas, MD is a dermatology resident at the department of Dermatology, University of Illinois, Chicago, Illinois, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Wouter Stomp, MD is a PhD candidate at the Department of Radiology, Leiden University Medical Center, Leiden, the Netherlands.</font></font></font></p>
</li>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Michael F. Martone is a medical student at Rush University Medical College, Chicago, Illinois, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Daniel J. Lodge, MD is a resident at the Department of Cardiac Surgery, University of Toronto, Toronto, Canada.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Andrea Vondracek, PhD is a post-doctoral researcher at the department of Immunology, University of Colorado Denver School of Medicine and National Jewish Health, Denver, Colorado, United States.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Jacob F. de Wolff, MRCP is an emergency physician at the Department of Acute Medicine, West Middlesex University Hospital, London, United Kingdom.</font></font></font></p>
</li>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Casimir Liber, MBBS, FRANZCP is a psychiatrist at the Department of Psychiatry, Bankstown Health Service, Sydney, Australia, and a conjoint lecturer at the School of Psychiatry, College of Medicine, University of New South Wales, Sydney, Australia.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Samir C. Grover, MD, FRCPC is an assistant professor of medicine at the Division of Gastroenterology, St. Michael&#39;s Hospital, University of Toronto, Toronto, Canada.</font></font></font></p>
</li></ul>
<ul>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Tim J. Vickers, MSc, PhD is a staff scientist at the Department of Molecular Microbiology, Washington University School of Medicine, St. Louis, Missouri, United States.</font></font></font></p>
</li>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Bertalan Mesků, MD is a PhD candidate at the Medical School and Health Science Center, University of Debrecen, Debrecen, Hungary.</font></font></font></p>
</li>
<li>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Dr. MichaŽl R. Laurent is a specialty registrar in internal medicine at the Department of Internal Medicine, University Hospitals Leuven, Leuven, Belgium.</font></font></font></p>
</li></ul>
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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>Contact information</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Interested members of the press may contact the authors via e-mail:</font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2"><font color="#000081"><a href="mailto:michael.laurent@gmail.com" target="_blank">michael.laurent@gmail.com</a> </font>or <a href="mailto:michael.laurent@gmail.com" target="_blank"><font color="#0000ff">jmh649@gmail.com</font></a>.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>About the Journal</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">The <font face="Verdana,Italic, sans-serif"><i>Journal of Medical Internet Research </i></font>is the leading peer-reviewed scientific journal in the field of medical Informatics, with an impact factor of 3.9 in 2009.</font></font></font></p>

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<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana,Bold, sans-serif"><font size="2"><b>About Wikipedia</b></font></font></font></p>
<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Wikipedia ( <font color="#0000ff"><a href="http://www.wikipedia.org/" target="_blank">http://www.wikipedia.org</a> </font>) is a multilingual, free-content online encyclopedia to which anyone can contribute. Wikipedia and its sister projects are operated by the non-profit Wikimedia Foundation, a registered charity.</font></font></font></p>

<p style="MARGIN-BOTTOM: 0cm" align="justify"><font color="#000000"><font face="Verdana, sans-serif"><font size="2">Since its creation in 2001, Wikipedia has grown rapidly into one of the largest reference web sites, attracting 398 million visitors monthly as of September 2010. There are more than 82,000 active contributors working on more than 35 million articles and files in more than 270 languages. The English Wikipedia currently contains more than 3.5 million articles. According to Internet marketing research companies like comScore and Alexa, Wikipedia is among the ten most visited websites worldwide, and it is the only non-profit organization in the top ten.</font></font></font></p>
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